UEFA Mestarien liiga

UEFA Mestarien liiga, tai englanniksi UEFA Champions League on vuosittain järjestettävä jalkapallokilpailu Euroopan maiden parhaimmille jalkapalloseuroille. Turnausta on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja se alkaa joka vuosi syksyllä päättyen keväällä.

Mestarien liigan perustamisen takana oli Euroopan suurseurojen halu lisätä keskinäisten pelien määrää. Mestarien liigaa on kritisoitu kaupallisuudestaan, mutta kiitelty sen tasoa, jonka ansiosta Euroopan maiden jalkapalloliigat ovat avautuneet kansainvälisille kentille eivätkä ole muuttuneet ylikansallisiksi.

jalkapallo tyhjällä kentällä

Eurooppa cupin historiaa

Mestarien liigaa edelsi vuodesta 1955 lähtien pelattu Euroopan cup. Euroopan cup perustettiin Englannissa englantilaisen Wolverhamptonin joukkueen pelaamien kansainvälisten ystävyysotteluiden takia. Wolverhampton voitti kaikki pelit ja julisti itsensä maailmanmestariksi, joka sai aikaan paljon kritiikkiä. Seuraavana vuonna UEFA päätti luoda liigan eurooppalaisille jalkapalloseuroille.

Euroopan cupin ensimmäiset viisi vuotta olivat täysin espanjalaisen jalkapallojätin Real Madridin valtakautta. Vain englantilainen Manchester United ja muutama italialainen joukkue pystyivät antamaan espanjalaisille hieman vastusta.

1960-luku

Vuonna 1960 Real Madrid otti mahtailevan 7-3 cup-voiton Eintracht Frankfurtia vastaa 135 000 stadionkatsojan edessä. Seuraavalla kaudella Real Madrid yllättäen tippuikin jo ensimmäisellä kierroksella pelissä Barcelonaa vastaan. Vuonna 1961 Barcelona pelasikin portugalilaista Benficaa vastaan finaalissa, mutta Benfica voitti. Real Madridin voittokulku oli nyt murrettu.

  • Vuonna 1962 cupin voiton vei uudestaan Benfica kukistettuaan finaalissa Real Madridin.
  • Vuonna 1963 voitto meni ensimmäistä kertaa Italiaan, 1963 voiton vei AC Milan ja seuraavana vuonna saman kaupungin Internazionalelle.
  • Vuonna 1965 voiton vei Inter, joka kukisti Liverpoolin kotikentällään. Peliin epäiltiin liittyneen lahjontaa ja se aiheutti suuren kohun.
  • Vuonna 1966 Real Madrid pääsi taas voiton makuun ja otti kuudennen cup-voiton.
  • Vuonna 1967 alkoi englantilaisten voittokulku kun skotlantilainen Celtic oli ensimmäinen englantilainen cup-voittaja. Seuraavana vuonna Manchester United sai saman kunnian.
  • Vuonna 1969 valtikka siirtyi takaisin Real Madridille.

1970-luku

70-luvun alku oli hollantilaisten joukkueiden juhlaa. Vuonna 1971 ensimmäisen pokaalin Hollantiin vei Feyenoord Rotterdam. Kolme seuraavaa vuotta olivatkin amsterdamilaisen Ajaxin hallintaa. Ajaxin pelaama totaalisen jalkapallon pelaaminen nousi heidän tavaramerkikseen.

1974-76 välillä Euroopan mestaruuden otti kahdesti itselleen saksalainen Bayern München mutta vuonna 1977 alkoi englantilaisten valtakausi. Liverpool voitti mestaruuden kaksi kertaa peräkkäin aina vuoteen 1979 asti, jolloin titteli meni toiselle englantilaisjoukkueelle Nottingham Forestille.

1980-luku

Englantilainen Nottingham Forest uusi voittonsa vuonna 1980. Liverpool palasi kuitenkin tulevalla kaudella takaisin Euroopan parhaimmaksi. Englantilaisten marssia jatkoi vuonna 1982 Aston Villa.

Vasta vuonna 1983 pelattiin ensimmäinen finaali seitsemään vuoteen, jossa jompikumpi joukkueista ei ollut Englannista. Ottelun voitti saksalainen Hamburg.

Liverpool vei voiton taas vuonna 1984

Liverpoolin logo

Vuosi 1985 oli Euroopan cupin historian synkin. Finaalissa kohtasivat Liverpool ja Juventus. Juventus voitti, mutta pelin jälkeen Liverpoolin kannattajat hyökkäsivät Juventuksen kannattajien kimppuun ja 39 ihmistä kuoli. Kahakan seurauksena kaikki englantilaiset joukkueet suljettiin liigasta viideksi vuodeksi, Liverpool sai kuuden vuoden pelikiellon. Ainoastaan skotlantilaiset, walesilaiset ja irlantilaiset joukkueet saivat luvan pelata.

Kiellon seurauksena joukkueiden voimasuhteet muuttuivat ja voittoa pääsivät tavoittelemaan muitakin joukkueita. Vuonna 1986 voittajaksi selvisi rangaistuslaukausten jälkeen romanialainen Steaua Bukarest. Vuonna 1987 portugalilaisjoukkue Porto voitti ja vuonna 1988 hollantilainen PSV vei taas cupin Hollantiin. Vuodet 1989 ja 1990 olivat puolestaan italialaisen AC Milanin voittokausia.

1990-luku

  • Vuonna 1991 jugoslavialaisjoukkue Punainen tähti voitti rangaistuslaukausten jälkeen.
  • Vuonna 1992 pelattiin viimeinen Euroopan cup finaali, ja sen voitti espanjalainen Barcelona.
  • Vuonna 1992 Euroopan cup muuttui Mestarien liigaksi ja turnaukseen lisättiin loppuotteluja edeltävä lohkovaihe.

Mestarien liigan voittajat nykypäivään asti

Mestarien Liigan ensimmäinen mestari oli ranskalainen Marseille vuonna 1993. Eniten voittoja on kahminut espanjalainen Real Madrid. Real Madrid on vienyt pokaalin huikeat kuusi kertaa vuosina 1998,2000, 2002, 2014, 2016 ja 2017.

Toinen espanjalainen Barcelona on voittanut Mestarien liigan yhteensä neljä kertaa vuosina 2006, 2009, 2011 ja 2015.Italialainen AC Milan voitti Mestarien liigan yhteensä 3 kertaa vuosina 1994, 2003 ja 2007.

Saksalainen Bayern München on voittanut kahdesti vuosina 2001 ja 2013. Englantilainen Manchester samoin, kaksi kertaa vuosina 1999 ja 2008. Kerran voittaneita ovat Ajax Amsterdam (1995), Juventus (1996), Borussia Dortmund (1997), Porto (2004), Liverpool (2005), Internazionale (2010) ja Chelsea (2012)

Liigan pelijärjestelmä

Sarjassa pelaa 32 joukkuetta, jotka jaetaan kahdeksaan neljän joukkueen aloituslohkoon. Lohkoissa pelataan kuusi ottelua per joukkue. Kaksi parasta pääsevät jatkoon pudotuspeleihin. Lohkoissaan kolmanneksi sijoittuneet joukkueet pääsevät pelaamaan Eurooppa liigaan suoraan kolmannelle kierrokselle.

Pudotuspeleissä 16 joukkuetta jaetaan pareihin arpomalla. Jokainen pari pelaa yhden vierasottelun ja yhden kotiottelun. Eniten maaleja tehnyt pääsee seuraavalle kierroksella. Finaali on kertaluotoinen peli, joka pelataan puolueettomalla pelikentällä.

Mestarien liigan voittaja edustaa Eurooppaa seurajoukkueiden maailmanmestaruuskilpailuissa sekä pelaa UEFAn Super cupissa.

Kauden 2017-2018 aikataulu

Kausi 2017-2018 on Mestarien liigan 26. kausi. Kausi alkaa 12. syyskuuta ja loppuottelu pelataan 26. toukokuuta 2018 Kiovassa.